Im neuen Jurassic-Park-Film: Wie konnte der 250-Pfund-Himmelsherrscher fliegen?

– Wie konnte der Herrscher der Lüfte 250 Kilo fliegen?

Der Flugsaurier Quetzalcoatlus zeigt im neuen Kinofilm „Jurassic World“ großartige Flugkünste. Aber Experten sind verblüfft, als die Rieseneidechse in die Luft aufstieg.

Jakob Wettzel

Gepostet heute um 20:09 Uhr

Großer Schnabel, langer Hals: Das muss der Quetzalcoatlus gewesen sein.

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In der Kabine geht eine Warnlampe an, ein Schrei und er ist da. Ein riesiger Flugsaurier fällt vom Himmel, greift das Flugzeug der Helden an, schleift mit seinem ein Meter langen Schnabel seine Turbinen und hebt wieder ab. Universal Pictures verwendet diese Szene, um für den sechsten Teil der Jurassic Park-Filmreihe zu werben. Und auch dieser Vorgeschmack macht deutlich: Die Herrscher der Lüfte sind im Film riesige fliegende Eidechsen.

«Jurassic World: A New Age» kommt diesen Donnerstag in die Schweizer Kinos. In jedem Film der Serie gibt es wissenschaftliche Unschärfen; Zum Beispiel waren die meisten Dinosaurier wahrscheinlich keine grünlich-braunen schuppigen Kreaturen wie abgebildet, sondern hell gefärbte, gefiederte. Nun haben einige Wissenschaftler in Japan und Frankreich die Aerodynamik mehrerer primitiver Giganten untersucht und kommen im Fachblatt „PNAS Nexus“ zu dem Schluss: Der Flugsaurier hätte wahrscheinlich nie einen Luftraum kontrolliert. Ich konnte nur falsch fliegen. Die meiste Zeit verbrachte er am Boden.

Der im Film gezeigte Flugsaurier ist ein Quetzalcoatlus; Die Gattung ist nach einem mesoamerikanischen Gott benannt, der oft als gefiederte Schlange dargestellt wird. Mit einer Flügelspannweite von mehr als zehn Metern ist Quetzalcoatlus der größte bekannte Flugsaurier und lebte in der Oberkreide, war also ein Zeitgenosse des Tyrannosaurus und des Triceratops. Und wie sie starb es vor 66 Millionen Jahren nach dem Einschlag eines Asteroiden aus.

Wie ist der Flugsaurier entstanden?

Der Quetzalcoatlus-Flug hat die Ermittler lange verblüfft. Wie haben Sie es geschafft, diese riesige Eidechse zu fliegen, die nach jüngsten Schätzungen etwa 250 Pfund wog? Schon der Anfang scheint schwierig: Der stehende Quetzalcoatlus sieht aus wie eine Giraffe; Aufgrund seiner relativ kurzen Beine war sein Oberkörper wahrscheinlich zu nah am Boden, als dass das Tier effektiv mit den Flügeln schlagen konnte. Er ist also zum Abheben von einer Klippe gesprungen oder wie ein Gleitschirm einen Hang hinuntergerannt?

In jüngerer Zeit hat sich die Vorstellung durchgesetzt, dass der Quetzalcoatlus auf allen Vieren sprang, um abzuheben. Aber einmal angehoben, wie hat es gehalten? Angesichts seiner Größe kamen Forscher vor Jahren zu dem Schluss, dass es unverhältnismäßig anstrengend gewesen wäre. Sie gingen davon aus, dass die Tiere glitten und durch die Luft navigierten und Thermiken wie ein moderner Adler oder Geier nutzten.

Aber selbst das war bei Quetzalcoatlus offensichtlich nicht der Fall. Wissenschaftler um Yusuke Goto vom französischen Forschungszentrum CNRS haben berechnet, inwieweit moderne und ausgestorbene Vögel sowie die Flugsaurier Pteranodon und Quetzalcoatlus Thermik nutzen könnten, um durch die Luft zu fliegen. Daher waren alle untersuchten ausgestorbenen Tiere ziemlich gute Gleiter. Aber Quetzalcoatlus fiel von der Linie. Während alle anderen Berechnungen zufolge mühelos in thermisch aufsteigenden Strömungen aufstiegen, schraubte sich der Riese spiralförmig nach unten.

Schlechte Flugeigenschaften

Der Quetzalcoatlus war zu schwer. Mit ihren Flugeigenschaften hat sie eine schlechtere Leistung als heutige Riesentrappen: Sie wiegt bis zu 20 Kilo afrikanischer Vögel, die hauptsächlich auf dem Feld leben und nur im Notfall fliegen, um den Jägern zu entkommen. Wissenschaftler vermuten, dass das Verhalten von Quetzalcoatlus ähnlich ist. Deshalb ging er meistens auf dem Boden, mit geflügelten Beinen und Armen. Um zu jagen oder zu fliehen, konnte er kurze Strecken durch die Luft fliegen. Mehr ließ sein Gewicht nicht zu.

Gepostet heute um 20:09 Uhr

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