Edtstadler: “Historische Chance” der EU-Erweiterung nutzen

Europaministerin Karoline Edtstadler sieht vor dem nächsten EU-Gipfel eine “historische Chance”. Dort könne man “ein klares Zeichen der Stärke angesichts der Osterweiterung, aber auch des Westbalkans setzen”, sagte Edtstadler am Dienstag vor einem Treffen mit seinen 27 EU-Amtskollegen in Luxemburg. Sie wolle „ausloten, was möglich ist“. Der luxemburgische Außenminister Jean Asselborn erwartet eine EU-Mitgliedschaft der Ukraine.

“Kein einziges Land macht hier Ärger”, sagte Asselborn. Die EU “geht in die Richtung, Putin zu sagen, dass die Ukraine zu Europa gehört. (…) Wir werden da große Einigkeit zeigen.” Die europäischen Minister bereiten sich auf den Gipfel vor, der am Donnerstag und Freitag in Brüssel stattfinden wird. Dort sollen die Ukraine und die Republik Moldau den EU-Beitrittskandidatenstatus erhalten. Österreich hat seine Zustimmung an Fortschritte bei der Erweiterung des Westbalkans geknüpft.

Edtstadler schloss eine Blockade Österreichs aus, wenn Bosnien nicht auch den EU-Beitrittskandidatenstatus erhalte. „Ich halte es für kontraproduktiv, etwas als Bedingung zu formulieren, bevor man weiß, wie viele Partner man hat“, betonte der ÖVP-Politiker. Österreich will die Chance nutzen und seine Allianzen ausbauen.

Österreich, Slowenien und Deutschland haben das Wohlergehen und die Perspektiven der EU auf dem Westbalkan “ganz oben auf ihrer Prioritätenliste”, sagte die deutsche Europastaatssekretärin Anna Lührmann. Er sprach davon, dass Bosnien die Beitrittsperspektive bereits gestellt habe. “Gleichzeitig müssen hier noch wichtige Fortschritte gemacht werden, etwa die Neuwahlen, die jetzt im Oktober anstehen.” Wichtig ist auch, dass die “Visa-Liberalisierung” für den Kosovo endlich kommt.

Der Gipfel will ein klares Signal an die Ukraine und die Republik Moldau senden: “Ihr gehört zur EU.” Allerdings wird der Prozess einige Zeit in Anspruch nehmen, da wichtige Kriterien wie die Rechtsstaatlichkeit erfüllt sein müssen. Gleichzeitig müsse die EU auch “aufgeschlossen sein. Wir müssen auch unsere Hausaufgaben machen, um Entscheidungen treffen zu können, um handeln zu können. Dafür brauchen wir zum Beispiel weniger Vetorechte hier im Rat.”

Die kroatische Staatssekretärin für Europa Andreja Metelko-Zgombić sprach sich für einen Kandidatenstatus für die Ukraine, die Republik Moldau und Bosnien aus. Kroatien „akzeptiere“ den Kandidatenstatus Bosniens „voll und ganz“, forderte aber eine „geringfügige“ Änderung des Wahlgesetzes, damit die Wahlen im Oktober in dem Westbalkanland stattfinden können.

Ein weiteres Thema für die europäischen Minister am Dienstag sind die Beziehungen zu Großbritannien nach dem Brexit und der bevorstehenden Konferenz. Mehrere Minister haben London für kürzlich eingeführte Gesetze kritisiert, die es der britischen Regierung ermöglichen könnten, das gemeinsame Abkommen, das sogenannte Nordirland-Protokoll, zu untergraben. Lührmann sagte, es könne keine Neuverhandlung des Protokolls geben. „Wir haben klare Absprachen“, sagte Edtstadler. „Pacta sunt servanda“ (Verträge müssen eingehalten werden). Ähnlich äußerte sich der irische Europaminister Thomas Byrne: “Die Briten müssen sich an die von ihnen unterzeichneten Vereinbarungen halten.”

Einige Minister äußerten sich skeptisch zur Diskussion über Vertragsänderungen im Anschluss an die EU-Zukunftskonferenz. Der dänische Außenminister Jeppe Kofod sagte beispielsweise, es sei wichtig, jetzt den Bürgern zuzuhören, und dass Versuche, Verträge zu ändern, den Fokus verlieren würden. Diese Gefahr sah auch Asselborn: „Ich fürchte, wenn wir uns auf Vertragsänderungen konzentrieren, geben wir alles auf, was wir tun können.“

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