Nordirland-Protokoll: Johnson will den Brexit-Deal brechen

Andererseits wurde die Maßnahme von der unionistisch-protestantischen DUP-Partei in Nordirland begrüßt. Das Gesetz sei notwendig, um Stabilität und Frieden in der unruhigen ehemaligen Provinz zu gewährleisten, sagte die britische Außenministerin Liz Truss. Er fügte hinzu: „Wir sind offen für Gespräche mit der EU.“ Fortschritte können jedoch nur erzielt werden, wenn Brüssel die Änderungen des als Nordirland-Protokoll bekannten Abkommens akzeptiert.

London droht damit, die im Protokoll zum Schutz des EU-Binnenmarktes vereinbarten Warenkontrollen einzustellen und durch freiwillige Regulierungen zu ersetzen. Zudem muss die Rolle des Europäischen Gerichtshofs drastisch eingeschränkt werden. Auch bei der Regulierung der Mehrwertsteuer will sich London freie Hand lassen. Nach Ansicht zahlreicher Experten wäre dies ein klarer Verstoß gegen internationales Recht. Die Londoner Regierung bestreitet dies jedoch.

EU-Vizepräsident Maros Sefcovic hat deutlich gemacht, dass eine Neuverhandlung des Nordirland-Protokolls nicht in Frage kommt. „Es würde einfach mehr Rechtsunsicherheit für Menschen und Unternehmen in Nordirland bedeuten“, sagte Sefcovic am Montagabend in Brüssel. Die EU-Kommission prüft nun die Wiederaufnahme des Gerichtsverfahrens gegen London, das wegen früherer Verstöße eingeleitet, aber später ausgesetzt wurde. Auch die Einleitung neuer Vertragsverletzungsverfahren, die den europäischen Binnenmarkt schützen könnten, wird geprüft.

Der irische Premierminister Michael Martin bezeichnete die Maßnahme als „neues Minimum“ und sagte, es sei „sehr bedauerlich für ein Land wie Großbritannien, ein internationales Abkommen zu brechen“.

Der Gegenwind für Johnson kam auch aus der nordirischen Hauptstadt Belfast. In einem von 52 der 90 Abgeordneten des nordirischen Regionalparlaments unterzeichneten Brief heißt es, dass der Gesetzentwurf gegen den ausdrücklichen Wunsch von Unternehmen und Menschen in Nordirland verstoße.

Starke Kritik kam von der katholisch-republikanischen Partei Sinn Féin, die bei den Regionalwahlen im Mai erstmals stärkste Kraft in Nordirland wurde. „Es ist rücksichtslos, es ist peinlich und es ist nicht im besten Interesse der Menschen hier“, sagte Michelle O’Neill, gewählte Premierministerin und Vizepräsidentin von Sinn Fein.

Jeffrey Donaldson, Vorsitzender der DUP Protestant Unionist Party, die aus Protest gegen das Protokoll die Bildung einer Einheitsregierung in Nordirland blockiert, fand lobende Worte. Laut Donaldson ist das, was die Londoner Regierung vorgeschlagen hat, eine Lösung, und das ist es, was jetzt gebraucht wird.

Kritik kam auch aus den USA: US-Außenministerin Blinken warnte London, die Errungenschaften des Nordirland-Friedensabkommens nicht zu gefährden und „die Verhandlungen mit der EU in gutem Glauben fortzusetzen“. Bundeskanzler Scholz sprach von einer “sehr unglücklichen Entscheidung”. „Es ist eine Abweichung von allen Vereinbarungen, die wir zwischen der Europäischen Union und Großbritannien haben.“ Nun wird auch den neuesten EU-Kritikern in Großbritannien klar, „was für ein Desaster der Ausweg für das Land ist“, kritisierte der EU-ÖVP-Abgeordnete Lukas Mandl.

Der britische Premierminister Boris Johnson sagte unterdessen, der Schritt sei „der richtige Weg“ und notwendig, um das „Gleichgewicht und die Symmetrie“ des Friedensabkommens zwischen pro-britischen Gewerkschaftern und irischen Nationalisten aufrechtzuerhalten.

Das Nordirland-Protokoll ist Teil des Brexit-Abkommens von 2019. Es sieht vor, dass sich die zum Vereinigten Königreich gehörende Provinz weiterhin an die Regeln des EU-Binnenmarktes und der Europäischen Zollunion hält. Ziel ist es, Produktkontrollen für die Republik Irland, ein Mitglied der EU, zu vermeiden, um ein Wiederaufflammen des Konflikts zwischen Gegnern und Befürwortern einer Vereinigung der beiden Seiten Irlands zu verhindern. Aber jetzt wurde eine innerbritische Warengrenze geschaffen.

Der britische Premierminister Boris Johnson hat den Deal im Wahlkampf 2019 gegen den Willen der DUP vorangetrieben und als Durchbruch gefeiert. Bei den Parlamentswahlen gewann er dann eine deutliche Mehrheit. Inzwischen ist er aber wegen der Affäre um die Haftparteien in der Regierungszentrale in Schwierigkeiten geraten. Letzte Woche musste er sich einer Zensurabstimmung über seine eigene Fraktion stellen. Er konnte sich durchsetzen, gilt aber politisch als gezählt. Laut britischen Kommentatoren will er mit dem Schritt die Unterstützung des kompromisslosen Brexits in seine Fraktion holen.

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