Sonne, Sand, Schatten, Schmerz – Brian Wilson wird 80

Irgendwie sollten diese beiden weltberühmten Musiker an ihren wichtigsten Geburtstagen so nah sein: Paul McCartney, der am 18. Juni seinen 80 gleiche Zeit. Wetterkonkurrenten, Kollegen und wahrscheinlich sogar Freunde.

Der „Beach Boy“ von California Wilson erlangte, auch aufgrund diverser Lebenskrisen und Karrierebrüche, nie die weltweite Popularität wie der beständigste Sohn der Beatles McCartney, wird aber von vielen Experten ebenso verehrt. Schließlich präsentierte der Brite den Amerikaner in der „Songwriters Hall of Fame“ im Jahr 2000 mit respektvollem Lob. Sir Paul dankte Wilson dafür, dass er „ihn mit Musik zum Weinen brachte, ein Beweis für sein Genie“.

Himmlische Harmonien

Zwei Beach-Boys-Alben, die in den meisten Kritiker-Charts zu den wichtigsten Alben aller Zeiten gehören, haben zu Wilsons legendärem Status beigetragen. Diese beiden Songsammlungen waren der Hauptgrund dafür, dass der am 20. Juni 1942 in Inglewood bei Los Angeles geborene Musiker als „wahrscheinlich bester amerikanischer Komponist populärer Musik in der Rock-Ära“ bezeichnet wird (laut Allmusic Enzyklopädie). . Rockstar Bruce Springsteen lobte den Dokumentarfilm “Brian Wilson: Long Promised Road”: “Es gab noch nie eine Welt, die größer war als die Beach Boys im Rock ‘n’ Roll.” Sie können immer „Freude sogar im Schmerz des Lebens“ fühlen.

Da ist zum einen „Pet Sounds“ (1966), ein Wachtraum voller himmlischer Harmonien, großer Chorgesänge und „Pocket Symphony“-Arrangements, durchdrungen von der kalifornischen Sonne, aber auch Melancholie. „Smile“, als Meisterwerk auf dem Reißbrett des Wilson-Komponisten konzipiert, strebte hingegen danach, die besten Alben der Beatles zu übertreffen – und blieb dann aufgrund der Konflikte und Probleme der Band ein Projekt. Erst fast 40 Jahre später wurde „Smile“, eingespielt von dem betagten Komponisten mit hörbarem Erlebnis und einer Schar junger Bewunderer, als Gesamtwerk uraufgeführt, und der Zauber war immer noch da.


Mit „Surfin‘ Safari“, „Surfin‘ USA“ und „Surfer Girl“ hatte der Aufstieg der Beach Boys, zu denen die drei Wilson-Brüder Brian, Carl und Dennis, ihr Cousin Mike Love und Schulfreund Al Jardine gehörten, 1962/ 63. es begann ziemlich monothematisch. Kreativchef Brian Wilson, der von einem überehrgeizigen Vater geprägt wurde, wollte die erfolgreichen, aber eher harmlosen Hymnen auf das Strandleben und seine weiblichen Reize bald mit großer Experimentierfreude und Raffinesse von bis dahin unveröffentlichtem Studium in den Olympus-Pop heben.

Nicht nur Strand und Surfen

Dass sich der gerade aus der Pubertät stammende Sänger und Pianist nicht wirklich für Sand und Surfen interessierte, tat dem künstlerischen Siegeszug seiner sehr komplexen Musik keinen Abbruch. Mit meisterhaften Songs wie „Good Vibrations“, „Barbara Ann“, „God Only Knows“, „Wouldn’t It Be Nice“ oder „Heroes And Villains“ gelang es Wilson, das Niveau der Beatles zu erreichen, das er sich privat und privat wünschte Die gesundheitlichen Probleme trübten den kalifornischen Horizont, scheinbar für immer Sommer.


Seine Band machte mit abnehmendem Erfolg weiter, während der unglückliche Leiter von Strandjungs zeitweise verrückt wurde und nur sporadische, aber oft außergewöhnliche Songbeiträge lieferte. Vor allem die Alben „Sunflower“ (1970), „Surf’s Up“ (1971) und „Love You“ (1977) gelten als Juwelen der schwierigen 70er, bevor die Beach Boys, mittlerweile angeführt von Unternehmer Mike Love, kaum noch ansehnlich wurden mutiertes Oldie-Team. Erst „That’s Why God Made The Radio“ (2012), jetzt wieder mit Brian Wilson, entwickelte er einen wunderbaren Retro-Zauber.

Als Solokünstler, vom selbstbetitelten Rückalbum von 1988 über Orange Crate Art (1995) bis hin zu In The Key Of Disney (2011), hat Wilson das Publikum mit erstaunlicher Geschwindigkeit überrascht, insbesondere angesichts seines prekären Gesundheitszustands. In denkwürdigen Konzerten mit den Perlen des Sechziger-Songs, die nie verstauben, erlangte der in Interviews äußerst schweigsam gewordene, inzwischen sehr fragile Musiker eine zutiefst bewegende Präsenz.

In einem Statement nach dem letzten Album „At My Piano“, auf dem der 79-Jährige einige seiner Klassiker neu interpretiert, sagte Wilson: „Wir hatten ein Klavier in unserem Wohnzimmer und ich spiele es jeden Tag ab 12. Ich hatte nie Unterricht. Ich war komplett Autodidakt. (…) Ich spiele es, wenn ich glücklich oder traurig bin. Da habe ich mir wahrscheinlich das Leben gerettet.“

Letzteres gilt wohl auch für Melinda Ledbetter, die Wilson 1995 geheiratet hat. Sie begleitet ihn in seinem schweren Alter und hat auch sein Management übernommen. Aus einer Ehe mit ihrer Jugendfreundin Marilyn Rovell, die 1978 geschieden wurde, gingen zwei Töchter hervor: Carnie und Wendy, beide später in der teils sehr erfolgreichen Mädchenband Wilson Phillips. Ihren 80. Geburtstag könnte die Familie an diesem Montag (20. Juni) vor oder nach einem Konzert feiern: Laut Tourprogramm wird Brian Wilson in Kansas City auftreten.

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