Warum sterben Menschen im Schlaf?

Wenn wir an unsere eigene Sterblichkeit denken, scheint das Sterben im Alter für viele von uns oft der am wenigsten beängstigende und wahrscheinlich schmerzlose Weg zu sein.

Aber das Sterben im Schlaf kann in jedem Alter passieren, es ist oft ein Schock für Freunde und Familie und lässt viele Fragen offen.

Warum also sterben Menschen genau im Schlaf? Können diese Todesfälle verhindert werden?

Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass zu viel oder zu wenig Schlaf mit einem erhöhten Gesamtsterblichkeitsrisiko verbunden ist, aber es gibt keine eindeutigen Beweise dafür, dass die Menge an Schlaf zum Sterben beiträgt.

Die meisten Menschen, die im Schlaf sterben, tun dies aufgrund allgemeiner Gesundheitsprobleme, sagen Experten, und in einigen Fällen ist es möglich, unser Risiko, nachts zu sterben, zu verringern.

„Das Sterben im Schlaf hängt normalerweise mit dem Herzen, der Lunge oder dem Gehirn zusammen“, sagte Dr. Milind Sovani, Berater für Atemwegsmedizin (Lungenarzt) am Nottingham University Hospitals NHS Trust bei UK Newsweek. „Manchmal können Menschen mit Diabetes im Schlaf an niedrigen Glukosewerten sterben.“

Bild auf Lager, das die schlafende Frau zeigt. Menschen sterben aus verschiedenen Gründen im Schlaf. Getty Images

Manchmal sind die kompliziertesten Zustände ein Faktor, sagt Sovani und fügt hinzu, dass ein 30-jähriger Patient kürzlich im Schlaf an der Pompe-Krankheit starb, einer Glukosespeicherstörung, die Muskelschwäche und Atembeschwerden verursacht.

In den meisten Fällen können jedoch Erkrankungen, die zu nächtlichen Todesfällen führen, behandelt werden, um das Risiko zu verringern.

Risikofaktoren und Gesunderhaltung

Die Rückenlage, die viele Menschen beim Schlafen einnehmen, kann das Lungenvolumen beeinflussen, sagt Sovani und fügt hinzu, dass Erkrankungen wie eine Lähmung des Zwerchfells, des Muskels, der die Atmung kontrolliert, auch die Nachtatmung beeinflussen können. Zinn.

Auch neurologische Erkrankungen wie Epilepsie können Risiken bergen.

Menschen mit refraktärer Epilepsie leiden häufiger an einem Syndrom namens plötzlicher und unerwarteter Tod bei Epilepsie (SUDEP), von dem angenommen wird, dass es durch Anfälle verursacht wird, die die Atem-, Herz- und elektrozerebralen Funktionen des Körpers beeinträchtigen.

Eine 2018 in Frontiers in Neurology veröffentlichte Studie ergab, dass SUDEP eher nachts oder in den frühen Morgenstunden auftritt.

Ebenso kann unkontrollierter Bluthochdruck das Risiko eines Schlaganfalls erhöhen, der tödlich sein und im Schlaf auftreten kann.

Andere Zustände, die sich nachts oft verschlimmern, sind Herzinsuffizienz und Schlafapnoe, die dazu führen, dass die Atmung während des Schlafs beginnt und stoppt.

Laut einer Studie der Cleveland Clinic aus dem Jahr 2017 ist die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen mit obstruktiver Schlafapnoe, einer Form der Erkrankung, zwischen Mitternacht und 6 Uhr morgens einen plötzlichen Herztod erleiden, mehr als 2,5-mal höher.

Die Studie ergab auch, dass Menschen über 60 Jahren ein höheres Risiko für einen plötzlichen Herztod hatten.

Mann schläft mit CPAP-Maske, Schlafapnoe-Apnoe-Therapie

Obwohl leichte Formen der Krankheit nicht immer behandelt werden müssen, können schwerere Fälle mit einem so genannten CPAP-Gerät behandelt werden, das Luft in eine Maske pumpt, die der Schlafende abends in Mund oder Nase trägt.

Andere Herzerkrankungen wie Arrhythmien oder Herzrhythmusstörungen können ebenfalls gefährlich sein, wenn sie unbehandelt bleiben, sagt Sovani. Menschen mit diesen Störungen sind oft mit Herzschrittmachern oder implantierbaren Defibrillatoren ausgestattet; Ersteres verwendet Impulse, um das Herz normal schlagen zu lassen, während letzteres die Herzfrequenz kontrolliert und einen Schock abgibt, wenn es gefährlich erkennt.

Chronische Erkrankungen wie Bluthochdruck, Diabetes und Fettleibigkeit können zu einer schlechten allgemeinen Gesundheit beitragen und die Wahrscheinlichkeit von Komplikationen erhöhen. Die Bewältigung dieser Bedingungen und die Aufrechterhaltung eines gesunden Lebensstils können dazu beitragen, die Risiken zu verringern.

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